ريتشارد برانسون يستعد للسفر إلى الفضاء

البليونير البريطاني ريتشارد برانسون (تويتر)
واشنطن - أ ف ب |

قال البليونير البريطاني ريتشارد برانسون أنه يخطط للسفر إلى الفضاء خلال الأشهر الخمسة المقبلة في مركبته الفضائية الخاصة «فيرجين غالاكتيك».


وأضاف رئيس مجموعة «فيرجين» في تصريح لوكالة فرانس برس على هامش حفلة تكريم «فيرجين غالاكتيك» في متحف الفضاء في واشنطن، «أمنيتي أن أذهب إلى الفضاء في مناسبة الذكرى الخمسين لهبوط الانسان على سطح القمر، وهذا ما نعمل عليه». فقد وصلت مهمة أبولو 11 وهبط روادها على سطح القمر في 20 تموز (يوليو) 1969.

و»فيرجين غالاكتيك» هي واحدة من شركتين إلى جانب «بلو أوريجين»، التي تستعد للإرسال ركاب إلى الفضاء لبضع دقائق فقط. وتريد هاتان الشركتان إرسال مئات لا بل آلاف الأشخاص في هذه الرحلات القصيرة «دون المدارية».

وهذه الرحلات ستكون أقصر وأرخص من مشروع «سبايس إكس» لإرسال ملياردير ياباني إلى القمر بحلول العام 2023 على أقرب تقدير. ووصلت «فيرجين غالاكتيك» للمرة الاولى في كانون الأول (ديسمبر)، إلى ارتفاع 80 كيلومتراً وهي مسافة تعتبرها الولايات المتحدة حدود الفضاء الخارجي.

ويقود المركبة المسماة «سبايس شيب تو»، رائدان، وسيكون باستطاعتها حمل ستة ركاب إضافة إلى الرائدين.

وكان برانسون قد حدد في السابق مواعيد لهذه الرحلة الأولى إلى الفضاء، إلا أنها كانت تمرّ بلا أن تتم الرحلة.

لكن هذه المرة، يزعم رجل الأعمال أن التحضيرات أصبحت في مراحلها النهائية. وقال «بحلول تموز (يوليو)، سنكون قد انتهينا من الاختبارات». وأوضح أنه لا يريد تقديم وعود لن يفي بها قائلا «أحتاج إلى الانتظار ليصبح فريق العمل مرتاحا 100 في المئة. لا أريد أن أضغط عليه». وأكد لوكالة فرانس برس أن «فيرجين غالاكتيك» تكلّفه 35 مليون دولار شهرياً، وقد انفق أكثر من يليون دولار عليها منذ العام 2000.