العثور على متحجرات لبطريق بحجم إنسان في نيوزيلندا

يبلغ طول هذا الطائر البحري العملاق 1,6 متر ويزن 80 كيلوغراماً. (cna)
ويلينغتون - أ ف ب |

عثر على بقايا متحجرة لبطريق ضخم بحجم إنسان تقريباً في ساوث آيلاند في نيوزيلندا، وفق ما أعلن علماء اليوم.


وأوضح الباحثون أن هذا الطائر البحري العملاق يبلغ طوله 1,6 متر ويزن 80 كيلوغراماً، أي أثقل أربع مرات من البطريق الحديث وأطول بـ 40 سنتيمتراً منه.

وقد أطلقوا عليه اسم "كروسفاليا وايبارنسيز" وهو كان يصطاد قبالة ساحل نيوزيلندا في العصر الباليوسيني قبل 66-56 مليون سنة.

وعثر على عظام ساق تعود إلى هذا الطائر العملاق العام الماضي صائد متحجرات هاوٍ. وأكد علماء أن هذا البطريق من الأنواع الجديدة المكتشفة، في البحث المنشور هذا الأسبوع في المجلة الأسترالية لعلم المتحجرات.

وقالت الباحثة في متحف كانتربري فانيسا دي بييتري إنه البطريق العملاق الثاني من العصر الباليوسيني الذي يعثر عليه في المنطقة.

وأضافت: "هذا الاكتشاف يعزز نظريتنا عن أن طيور البطريق كانت أكبر حجماً في وقت مبكر من تطورها". ويعتقد العلماء أن البطاريق الضخمة انقرضت بسبب ظهور حيوانات مفترسة بحرية كبيرة أخرى مثل الفقمة والحيتان المسننة.